Auðlindir heims eru að þverra vegna vaxandi fólksfjölgunar og mikillar neyslu. Vegna veldisvaxtar fólksins á Jörðinni sem nú hefur náð sjö milljörðum, eykst neysla á hráefnum einnig í veldisvexti. Veldisvöxtur hráefna á Jörðu með takmarkað flatarmál getur ekki gengið endalaust.

Það kemur að þeim tímamótum að hámarksframleiðsla verður. Vegna veldisvaxtarins í neyslu erum við komin fram yfir hámarksframleiðslu t.d. gulls (2000), fosfats (2000) og olíu (2005) og við nálgumst hámarksframleiðslu flestra annarra efna, þar á meðal járns, innan fjörtíu ára. Hámarksframleiðsla verður fyrir blý 2020, járn, silfur, sínk og platínu 2030, kopar 2040 og nikkel, króm og indíum 2050.

Hámarksframleiðsla þýðir að 50% af efninu hefur verið unnið. Ef við höldum áfram á sömu braut munum við ekki eiga þau efni sem við byggjum okkar nútímatækniþjóðfélag á í lok þessarar aldar. Eina leiðin til að auka nýtinguna, er að loka efnishringjum með því að endurvinna öll hráefni. Úrgangur er því ekki rusl, heldur hráefni til endurvinnslu eða til annarra nota í náttúrunni eða í iðnaði. Ef við náum yfir 98% endurvinnslu allra efna, og minnkum fólksfjölda úr sjö núverandi milljörðum í þrjá milljarða, þá geta þessi efni enst í þúsundir ára, jafnvel tugþúsundir.

Þegar komið er að hámarksframleiðslu eru önnur 50% eftir til að vinna en þegar eftirspurn verður meiri en framleiðsla hækkar verðið. Eina leiðin til þess að ná löngum nýtingartíma hráefna er að endurvinna þau. Þess vegna verðum við öll að leggjast á eitt til að koma úrgangsefnum okkar til endurvinnslu. Með sameinuðu átaki getum við náð miklum árangri.

Heimild: Ragnarsdóttir K.V., Sverdrup H.U. and Koca D. (2012) Assessing Long Term Sustainability of Global Supply of Natural Resources and Materials. In C. Ghenai (ed.) Sustainable Development: Energy, Engineering and Technologies, Manufacturing and the Environment. Intechweb Publishers (www.intechweb.org). 
Fáanleg á: http://www.intechopen.com/books/sustainable-development-energy-engineering-and-technologies-manufacturing-and-environment/rare-metals-burnoff-rates-versus-system-dynamics-of-metal-sustainability.

Birt:
24. janúar 2013
Uppruni:
Náttúran.is
Tilvitnun:
Kristín Vala Ragnarsdóttir „Af hverju endurvinna?“, Náttúran.is: 24. janúar 2013 URL: http://natturan.is/d/2013/01/24/af-hverju-endurvinna/ [Skoðað:14. desember 2017]
Efni má nota eða vitna í samkvæmt almennum venjum sé heimilda getið með slóð eða fullri tilvitnun hér að ofan.
breytt: 2. júlí 2014

Skilaboð: